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《源码中国:全球IT外包新原点》成书始末(BY高博)

2010年11月11日
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      《源码中国:全球IT外包新原点》可以看作是我(高博)在中软国际集团的几年时间,在外包业从业的一个小结。这本书的出版之际,我的职业生涯也向前推进了一步。接手这本书的时候,我身在陌生的美国西雅图;而完成这本书的时候,我却要离开我生活和工作了七年之久的老闵行。因此,可以说这本书融入了我个人的很多复杂而浓郁的感情。

     在中国从事外包行业,面临着十分重大的挑战。国际方面,前有印度,后有越南等东南亚诸国。国内方面,又有着复杂的人才环境。外包行业几乎可以说是人才的跳板——人们在进入这个行业时,两手空空;然而,几年下来,锻炼了能力、积累了经验以后,能坚持继续呆在这个行业里的人,寥寥无几。原因看起来也貌似很简单:外包行业是建立在低成本的原则之上的,人才在做过几年以后必然会遇到劳动力价格的瓶颈,所以也只能去甲方公司或其它行业寻找与自身价值相应的其它就业机会了。

      但如果真的这样简单地认定这就是外包行业的宿命,可以说对于外包的认识是停留在非常浅薄的水平上的。这是外包行业在现阶段还处于初级阶段,尤其是管理水平还处于初级阶段时的暂时现象,而中国外包行业的前途当然就像《源码中国》书中说的那样,是光明的。如果可以简单地把外包行业分为三个阶段的话,那末,初级阶段可以称为劳动力外包阶段,在这个阶段,外包的价值在于人才的工资和管理成本与甲方公司雇员的工资和管理成本的差价,外包的形式主要是甲方公司向乙方公司提出人才请求,并由乙方公司根据请求将人才招聘来以后供甲方支用(主要在甲方场地)。中级阶段可以称为项目外包阶段,在这个阶段,外包的价值在于降低甲方公司固定项目的成本,外包的形式主要是甲方公司向乙方公司提出项目需求(Request for Proposal,简称RFP),并由乙方公司根据需求自行决定团队梯队,并与甲方确定提交里程安排后签订工作范围协议书(Scope of Work,SoW),然后双方依照SoW来进行外包项目执行。而高级阶段则可以称为服务外包阶段,在这个阶段,外包的价值在于乙方会根据甲方的企业运营中遇到的流程障碍或可以以项目形式确认范围的、能够采用甲乙双方拥有并允许采用的知识加以解决的、能够为甲方降低自行解决所需成本的问题时,主动或被动与甲方接触并生成项目,以SoW固定下来,由乙方执行项目。可以看出来,随着阶段的演化,外包企业就越来越需要自己的人才培养和保持战略,因为高级阶段的竞争将绝不是人才单价的竞争,而是在于可复用的专家团队提供的附加价值以及可替换的初级人才资源池的竞争。没有可复用的专家团队,势必做不出好的项目方案,在竞争中失去优势,而为每个项目组织专家团队的成本将高得难以想像;而没有可替换的、螺丝钉式的初级人才资源池,则流失率将成为大难题。只有同时形成了可复用的专家团队提供的附加价值以及可替换的初级人才资源池,才能够做出好方案、形成成熟的梯队(专家指导-初级人才具体执行-专家复核)、控制流失率风险(项目执行的关键知识和方法在于专家,只需要有初级人才储备即可)、形成成长的良好环境(初级人才只要有上进心就可以从专家那里而不是甲方公司那里获取知识的学习,专家有榜样作用)。这里,我们注意到,甲方的成本随着外包阶段的升级而越降越低,而外包的利润却不降反升。这原因不是别的,正是因为项目控制权的流转和外包的规模化。结果是,乙方公司拥有了更大的项目执行自主权,从而可以只使用少量的专家,而使用大量的初级人才完成原先需要大量进阶人才(比初级人才成本高、比专家人才的成本低的人才)才能完成的项目。不难理解,项目的规模越大,外包的利润就越高,而这些利润的一部分就可以或者用于乙方公司的人才储备和培训,或者用于对甲方的让利。近年来,有些外包已经进行到较为高级阶段的企业已经提出了“软件工厂”的概念,这是借用了传统工业进行行业细分的譬喻,是外包作为软件行业细分的必然趋势,当然也是学术界和实践工作者所津津乐道的热门议题。

      但是,如果把以上这一段的描述认为是会自然发生的,也失之过份简单化。外包行业和任何一个其它行业一样,产业升级离不开自身的嬗变,主要是指服务意识和管理水平的提高。目前,这也正是中国外包业的真正瓶颈所在。这一点,在《源码中国》一书中有着充分的展开和分析。在我个人看来,作者真的是已经极尽了一个外国人能够观察到的极致。然而,对于我们中国人自己来说,也要明白这里面有很多是较为乐观的估计,和一个国际友人的溢美之辞,对于很多真正还很严重的服务意识不到位和管理的缺失,我们必须找到符合国情的办法加以切实的解决。

      在几年的职业生涯中,我历经了第一线的工程师和组长、管理项目和团队的管理职位,以及与客户和采购部门面对面的销售和业务拓展职位。面对的客户既有像微软惠普华为这样的世界500强企业,也有着像国旅运通Wilmar咨询这样仍然保持着强劲发展势头的成长型企业。当然和外包界的前辈不可同日而语,但如果以我的同龄人而言,不自谦地说,也可算上一个小小的在外包行业的入门级专家了。我个人的专长在于外包离岸服务中心(Offshore Delivery Center,ODC)的建设和发展方面,在这个专门领域,通过观察、学习和实践,积累了不少独到的心得,尤其做在岸的业务拓展和客户管理工作方面,有坚实的经验和实践基础。当然,这一切都离不开我刚刚离任的公司——中软国际给予我的资源和支持。本书的翻译出版,也可以看作是交给该公司的一份总结性的作业。有关中软国际的案例研究是我亲手写就的,作为原书与时俱进的补充内容之一加入了简体中文译本。这个过程中得到了中软国际领导、原作者和出版社方面的多方支持,具体过程中充满了对我这个年轻人的鼓励和帮助,此处只能用一颗感恩之心来应对所有这些了。千言万语,用一句谢谢来概括吧。

      衷心希望《源码中国:全球IT外包新原点》的出版能为在外包行业中付出了青春和心血的所有工作者带来一些实实在在的价值,无论你——尊敬的读者,今天还是一名普通的外包项目执行者,还是已经做到管理职位,甚至是外包公司的合伙人或外包政策和方向的决策者,本书都有你值得一看的充分理由。我们真的很有必要了解外包行业的世界格局和发展现状、外包的各种形态和术语,最重要的是从甲方眼里看中国是怎样的。《孙子兵法》有云,知己知彼,方能百战不殆。希望本书能成为你的案首必备,成为给你的职业生涯和战略布局带来提升和优化的参考和指南。这也是我,相信也是我的合译者和原作者共有的小小心愿。同时,我们欢迎各种意见和反馈,以在再版时能够做到更好。

 

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